Baloane cu aer cald

"Pregateste o provizie de tafta si franghii, si vei observa unul din cele mai incredibile lucruri din lume"

Asa i-a scris Joseph Monthgolfier fratelui sau Jacques in 1782. Dupa luni de experimentari cu haine, hartie si fum, la fabrica lor de hartie din Annonay, Franta, fratii Montgolfier au inceput sa conduca cu franghia zboruri ale baloanelor lor cu aer cald. Au trimis in aer o oaie, o rata si un cocos intr-un zbor care a purtat animalele vreo 3 kilometri (2 mile) in opt minute, cu mai mult de o suta de ani inainte de aparitia avioanelor cu aripi fixe.

In 21 noiembrie 1783 Pilatre de Rozier si Marchizul d'Arlandes au fost primii oameni purtati inspre ceruri, intr-un balon al lui Montgolfier. Focul de paie pe care l-au folosit pentru a incalzi aerul a aprins balonul insa au reusit sa stinga flacarile cu apa pe care o carau la bord exqact pentru o astfel de urgenta. Zborul a durat 20 de minute si a acoperit 8 km (5 mile) la o altitudine de 100 de metri (330 picioare). A fost inceputul unei alte provocari pentru oameni de a se intrece pentru a ajunge mai sus, mai departe, mai repede. Si a incercarii de a deveni primul ce va face ocolul pamantului intr-un balon cu aer cald.

Cursa continua!

Maxie Anderson si Don Ida au facut prima incercare de a inconjura globul pe balon in 11 ianuarie 1981. Plecand de la   Luxor, Egipt pentru a evita limitele spatiului aerian al Uniunii Sovietice, au strabatut 4 316 kilometri (2,676 mile), aterizand in India. In martie 1988 John Petrehn a plecat din Argentina pentru a inconjura globul, insa vanturile i-au distrus sistemul lui hibrid tandem de trei baloane.

Unele dintre cele mai recente incercari de a inconjura pamantul intr-un balon au fost facute de echipa Earthwinds Hilton condusa de Larry Newman. Incercarile ce au inceput in noiembrie 1991 si s-au terminat in decembrie 1994 au fost fara succes. Earthwinds Hilton au folosit un sistem ingenios proiectat sa foloseasca aer comprimat intr-un balon ancora suspendat sub gondola, pentru a elimina nevoia de balast.

Vremea rea a impiedicat ridicarea lui Virgin Challenger in sezonul de lansari din anii 1995-96 in Moroc. In anul urmator, pilotul Per Lindstrand si Richard Branson au reusit sa lanseze balonul de la Marakech, insa numai pentru a fortati de o problema tehnica, sa aterizeze in ziua urmatoare in Alegeria. Inca o incercare din anul urmator a fost intrerupta cand un avion de linie a smuls si eliberat balonul umflat din ancorajele de la sol. Balonul a fost recuperat in Algeria.

Ceruri tulburi

Breitling Orbiter - pilotat de Betrand Piccard, Wim Verstraeten si Andy Elson - a fost lansat din Elvetia in ianuarie 1997. Balonul a ateriyat cateva ore mai taryiu cand echipajul a fost coplesit de fumul de kerosene de la o valav cu scapari. In ianuarie 1998, aceeasi echipa a stabilit un nou record mondial de durata, cand a stat in aer non stop si fara realimentare timp de 10 zile intr-un zbor din Elvetia pana-n Burma. Zborul lor a foat intrerupt cand China le-a refuzat dreptul de a survola tara.

Aventurierul american Steve Fosset a incercat, de patru ori pana acum, ocolul lumii intr-un balon. Pe 8 ianuarie 1996 s-a imbarcat solo din Dakota de Sud in Solo Challenger. Probleme tehnice l-au fortat sa aterizeze trei zile mai tarziu in estul Canadei. Balonul a fost reconstruit si redenumit Solo Spirit. Un an mai tarziu Fossett s-a lansat din St Louis si a zburat mai mult de 6 zile inainte de a ateriza in India. Zburand jumatate dintr-un ocol al lumii, a stabilit un nou record mondial pentru distanta si durata. Recordul sau de durata a fost eclipsat in anul urmator de echipa elvetiana Breitling Orbiter, dar recordul de distanta s-a mentinut. Pe 31 decembrie 1997 a facut o a treia incercare cu o anvelopa Roziere mai mare dar a trebuit sa aterizeze in estul Europei datorita vremii rele si a problemelor tehnice.

Concursul continua

In aceease noapte in care Fossett s-a imbarcat pentru cea de-a treia incercare, un alt aventurier solitar, Kevin Uliassi, a decolat in Illinois. A aterizat trei ore mai tarziu in urma unei rupturi a celului de heliu din  anvelopa sa Roziere.

In ianuarie 1998 echipa Global Hilton si-a lansat balonul lor Roziere din Albuquerque, New Mexico. In ciuda unei decolari perfect, membrii chipajului Dick Rutan si Dave Melton au abandonat zborul cateva ore mai tarziu cand le-a ars celula de heliu. Cei doi s-au parasutat in siguranta. Balonul a fost distrus de foc si a aterizat in Texas mai tarziu, in aceeasi zi.

Steve Fossett a decolat din nou din Mendoza, Argentina in 7 august 1998 in Solo Spirit. A stabilit un nou record acoperind 15 200 de mile, numai pentru a fi fortat sa aterizeze de vremea rea de pe coastele Australiei. La aterizarea in ocean, capsula s-a intors cu fundul in sus si a inceput sa se umple cu apa. Exteriorul capsulei era in flacari, iar Fossett a fost aproape sufocat de fumul de la rasinile din exteriorul capsului. Apucand pluta de salvare de doar 12-pound si semnalizatorul EPIRB, pe care l-a armat in timpul coborarii, s-a catarat in afara capsului in timp ce furtuna continua sa se dezlantuie in jurul sau. Incredibil, a fost ranit dar salvat de paza de coasta australiana.

O panorama coplesitoare

La 8.05 GMT, luni 1 martie 1999 elvetianul Betrand Piccard, in cea de-a treia incercare, in echipa cu Briton Brian Jones, a decolat cu Breitling Orbiter 3 de la Château d'Oex, din Alpii Elvetieni. Au urcat la o altitudine de 7 000 de metri (21'000 picioare) in mai putin de o ora, reportand o panorama uluitoare a Matterhorn-ului pe masura ce navigau dinspre Elvetia spre Italia. 19 zile, 1 ora si 49 minute mai tarziu, la 09h54 (GMT) sambata 20 martie 1999 au trecut linia de sosire la 9.27°, deasupra Mauritaniei, in nordul Africii, devenind primii navigatori in balon ce au facut ocolul lumii intr-un zbor fara alimentare, non-stop, calatorind 42810 km.

Betrand Piccard si Brian Jones
Betrand Piccard si Brian Jones -
primii in jurul lumii intr-un balon cu aer cald

Sus si Inainte!

Provocarea de a deveni primul ce face ocolul pamantului intr-un balon cu aer cald.

Solo Spirit 3

Incercarea Solo Spirit din ianuarie 1997 a decolat din St. Louis si s-a sfarsit 6 zile mai tarziu in India.

Breitling Orbiter

Breitling Orbiter - pilotat de Betrand Piccard, Wim Verstraeten si Andy Elson - lansat din Elvetia in ianuarie 1997. Balonul a aterizat cateva ore mai tarziu cand echipajul a fost sufocat de fumul de kerosen de la o valva cu scapari.

Virgin Challenger

Virgin Challenger pilotata de Per Lindstrand si Richard Branson. Au lansat balonul de la Marakech in 1997, numai pentru a fi fortati de probleme tehnice, sa aterizeze in ziua urmatoare in Algeria.

Solo Spirit

In august 1998 Steve Fossett a dus balonul Solo Spirit din Argentina pana in Australia unde vremea rea i-a oprit ce-a de-a patra incercare de stabilire a recordului.

Breitlink Orbiter 3 - primul in jurul lumii

Au reusit! Decoland din Elvetia in 1 martie, cu Breitling Orbiter 3, Betrand Piccard si Brian Jones au devenit primii oameni care au facut inconjurul lumii intr-un balon cu aer cald, in 20 martie 1999.

Balon in razboiul civil

In timpul razboiului civil atat armatele Confederatiei cat si unionistii au folosit baloanele ca posturi de observatie. Intre 1870-1, in timpul razboiului franco-prusac, 66 de baloane au dus mai mult de 160 de oameni in afara Parisului si au furnizat singurul contact cu lumea exterioara.

Primul zbor al unui balon cu om la bord, in America de Nord, a fost al lui J.P.F. Blanchard in 9 ianuarie 1793. Cateva decenii mai tarziu, in 1 iulie 1859, John Wise a facut primul zbor al unui balon posta de la St Louis la New York.

Joe Kittinger

Pe 16 August 1960 Capitanul fortelor Aeriene Joe Kittinger a sarit din gondola deschisa a unui balon de la 31 151 metri (102,800 picioare) deasupra la Tularose, New Mexico si a stabilit un record care rezista si azi. Este cea mai mare altitudine pentru un salt cu parasuta facut vreodata dintr-un avion.

Actualul record mondial absolut de altitudine pentru un balon a fost stabilit la 4 mai 1961 cand M.D. Ross si V.A. Prather au pilotat un balon Winzen din polietilena la 34 466 metri (113,739 picioare)deasupra Golfului Mexico. In mod tragic insa, Prather s-a inecat la aterizare costumul sau presurizat umplandu-se cu apa.

Primul zbor uman in stratosfera incununat de success a fost facut in 27 mai 1981 cand Auguste Piccard si Paul Kipfer s-au ridicat in prima gondola presurizata la 15 781 metri (52,077 picioare). Pentru a incalzi echipajul, au vopsit partea de sus a gondolei in negru iar fundul alb. Dar cabina s-a supraincalzit pana la 41 grade Celsius (106 Fahrenheit). Un an mai tarziu, dupa ce au vopsit toata gondola numai in alb, temperatura cabinei a cazut pana la un degerator -18 grade Celsius (0 grade Fahrenheit) la 16 200 de metri (53,460 picioare).

Federatia Aeronautica Internationala (FAI)

Primul ocol al lumii prin aer a durat 175 de zile