Mai mult de 70% din suprafata uscatului este afectata de desertificare

Aproape 3,6 miliarde din cele 5,2 miliarde hectare de uscat arabil din lume au suferit de eroziune si degradarea solului. In peste 100 de tari, 1 miliard din populatia lumii de 6 miliarde este afectat de desertificare, oamenii fiind fortati sa-si paraseasca fermele pentru slujbe la oras.

Desertificarea are loc in zonele de uscat in care pamantul este deosebit de fragil, unde caderile de ploaie sunt rare si climatul aspru. Rezultatul este distrugerea stratului fertil urmata de pierderea capacitatii solului de a sustine recolte, pasuni sau alte activitati umane. Impactul economic este cumplit, cu pierderi de mai bine de 40 miliarde USD pe an in bunuri agricole si o crestere a preturilor agricole.

Schimbarile climatice pot precipita procesul de desertificare, insa activitatile umane sunt cauza principala cea mai frecventa. Supracultivarea epuizeaza solul. Despaduririle inlatura copacii care sustin solul fertil de pamant. Suprapasunarea pasunilor dezgoleste pamantul de iarba. Conform unui studiu ONU, aproximativ 30% din pamant - inclusiv 70% din uscat - e afectat de seceta. In fiecare zi, aproape 33 000 de oameni mor de foame.

Desertificarea creaza conditii ce intensifica incendierile si vanturile puternice, adaugandu-se presiunii imense asupra celei mai pretioase resurse a pamantului, apa, si bineinteles asupra animalelor ce depind de ea. Conform World Wide Fund pentru Natura, lumea a pierdut 30% din bogatiile sale naturale intre 1970 si 1995.

Praful din desert si pamanturile uscate sunt sufglate in orase sin toata lumea. Praf din Africa ajunge in Europa cu vantul Pasat, si chiar in orase americane. Particule de praf, care sunt mai mici de 2,5 milionimi dintr-un metru, sunt inhalate, cauzand probleme de sanatate si s-a dovedit ca maresc rata mortalitatii.

Desertificarea - Fotografie de Georg Gerster
Deserturile ataca orasele. Dunele Sahariene se inalta peste Nouakchott, capitala Mauritaniei.

Desertificarea afecteaza 74% din pamant in America de Nord. In Africa, mai mult de 2,4 milioane de acrii de pamant (73% din uscat) sunt afectati de desertificare.

Desertificarea devoreaza mai mult de 20 000 de mile patrate de pamant in toata lumea, in fiecare an.

Cu doar 5 000 de ani inainte, Sahara era acoperita cu ierburi arbusti.

Desertificarea poate fi oprita, insa din nefericire este este in mod uzual adusa in atentia publicului cand procesul este deja bine inaintat.

Chiar si Islanda este afectata de desertificare