VentureStar - inceputul unei noi ere in calatoria spatiala

VentureStar este imaginata ca fiind sistemul de transport spatial al secolului XXI. complet reutilizabila, cu plasare pe orbita intr-o singura etapa va putea plasa pe orbita incarcaturi platite mai sigur si mai ieftin decat vehiculele de lansare de astazi. Reducand dramatic costul si imbunatatind siguranta, VentureStar va deschide frontierele vaste ale spatiului spre operatii finantate din fonduri private de sisteme de transport spatial.

Statia spatiala VentureStar
Imagine RoundTable Media Inc.

Obiectivul este de a scadea costurile de la 10000 $ pe pound de incarcatura utile pe orbita Pamantului pana la 1000 $ pe pound pe orbita joasa. "Plasarea pe orbita intr-o singura etapa" inseamna ca VentureStar nu arunca rezervoare sau trepte de propulsie. Complet reutilizabila inseamna ca VentureStar va opera mai mult ca un avion. Intre zboruri va suporta pur si simplu revizii, realimentari si reincarcari.

VentureStar va fi de 15,2 m lungime, 4,6 m latime, 4,6 m adancime (50 x 15 x 15 picioare). Scopul este de a cara 25000 kg (56000 pounds) pe orbita inferioara a Pamantului (OIP) si 8000 kg (18000 pounds) pr orbita de transfer geosincrona (OTG), in mare echivalentul navetelor spatiale.

VentureStar va atinge aproximativ 28000 kph (17500 mph) ori mai mult de Mach 25 pentru a atinge orbita Pamantului, folosind motorul liniar aerospike. Aceasta este viteza necesara oricarui vehicul pentru a se mentine pe orbita. Motorul liniar aerospike are cateva beneficii performante fata de motoarele conventionale de racheta. Proiectate initial si testate pentru a fi folosite pe navetele spatiale in anii 1970, oficialii au decis sa dezvolte un alt motor, cunoscut ca Motor Principal de Naveta Spatiala. Motorul aerospike a stat in magazie pana in 1995 cand Lockheed Martin Skunk Works l-a propus pentru X33. Este mai usor pentru ca elimina folosirea greoaielor tevi finale si a sistemului diferential, integrandu-se mult mai eficient in corpul vehiculului propulsor.

In plus, motorul aerospike se adapteaza automat conditiilor de schimbare a atmosferei pe masura ce vehiculul urca spre orbita, imbunatatindu-si eficienta pe tot parcursul ascensiunii. Camerele de combustie multiple pe fiecare motor sunt de asemenea mult mai sigure contra desprinderii decat motoarele conventionale.

Calatoria lui VentureStar spre luna sau alte planete. Proiectarea unui vehicul pentru calatorii interplanetare va fi dramatic diferita. Oricum insa, VentureStar va permite constructia unor vehicule interplanetare performante pe orbita Pamantului scazand in mod dramatic costurile transportului componentelor pana acolo.

Primul zbor VentureStar este programat pentru 2004. Serviciul de plasare al satelitilor comerciali si guvernamentali va incepe la jumatatea lui 2004. Sunt planificate doua VentureStars complete, urmand ca numarul sa creasca pentru a satisface cerintele pietei. NASA negociaza cu diferite grupuri de stat sau particulare americane pentru a dezvolta "sporturi spatiale" pentru VentureStar.

X33

X33 de la NASA este un vehicul demonstrativ avansat de validare a noilor tehnologii pentru VentureStar. X33 este la scara 1/2, 1/9 din greutate, si o patrime din costul lui VentureStar.

Spre deosebire de VentureStar, X33 nu va atinge orbita a si nu va cara incarcaturi comerciale. va zbura pe traiectorii suborbitale proiectate in mod special pentru a valida tehnologiile avansate critice relativ la succesul lui VentureStar.

Zborurile test X33 vor evalua stabilitatea si posibilitatile de control in timpul ridicarii, tranzitiei, reintrarii in atmosfera, pregatirii de aterizare si aterizarii, si a determina performantele motorului liniar aerospike.

VentureStar nu va fi folosit pentru cercetari stiintifice, ca navetele spatiale. Odata ce Spatia International Spatiala devine operationala, o noua era a cercetarilor spatiale va incepe pentru ca vom avea un nou laborator permanent pe orbita.

VentureStar

Reactoarele cu punte dubla