Da povodni konji ubijejo več ljudi kot katerakoli druga µival

Zehanje povodnega konja ne pomeni, da je zaspan ali mu je dolgčas; to je njegov način izraµanja groµnje. Pokaµe dolge, debele, kot britvica ostre podočnike ali okle, s katerimi lahko z enim samim ugrizom razpolovi majhen čoln. Tako odločno varujejo svoj teritorij in mladiče, da so povodni konji v Afriki ubili več kot 400 ljudi, kar je več kot katerakoli druga divja µival.

Njegovo latinsko ime Hippopotamus amphibius dejansko pomeni "rečni konj". Povodni konj tehta 1 800 kg ali več; µivi v Afriki, juµno od Sahare in ob reki Nil, njegov µivljenski prostor pa je nekoč vključeval Azijo in velike predele Evrope. Povodni konji najraje µivijo v globokih rekah in ob sestojih trsja in travnikih, odkrili pa so jih tudi µe v slanih vodah ob ustju rek in jezer osrednje Afrike. So rastlinojedi kopitarji, ki jedo travo, odpadle sadeµe, včasih pa se ponoči spravijo tudi na kulture kot so sladkorni trs in koruza. Povodni konji večji del dneva preµivijo v vodi.

Povodni konj je tretja največja kopenska µival in je samo malo manj±a, toda teµja od belega nosoroga (Največja kopenska µival je slon). Čeprav je izredno velik - 3 m dolg in 1,5 m visok - in ima pol metra ±iroka usta, teče hitreje od človeka. Ogla±anje povodnega konja so izmerili na 115 decibelov, zveni pa kot oglu±ujoče rjovenje leva.

Skoraj vsi svetovno znani raziskovalci in lovci Afrike - Livingstone, Stanley, Burton, Selous, Speke, DuChaillu - so na vodi doµiveli neljuba srečanja s povodnimi konji. Vsi so verjeli, da je povodni konj brezobzirna in kruta zverina. Lovec Spencer Tyron je bil ubit, ko je lovil na obreµju jezera Rukwa v Tanzaniji. Povodni konj samec je prevrnil njegov drevak iz katerega je Tyron streljal in mu odgriznil glavo z rameni vred.

Nedavne raziskave DNK-ja so pokazale, da je povodni konj bolj soroden kitom kot pa sodoprstim kopitarjem sesalcem ali artiodaktilom.

Povodni konj

odprt gobec je znak sovraznosti

Oklom podobni podočniki neprestano rastejo. To so zobje iz slonovine, ki so ±e bolj cenjeni kot okli slona, ker s časom ne porumenijo. Umetni zobje Georgea Washingtona niso bili narejeni iz lesa, kot je prepričano veliko ljudi, ampak so bili izrezljani iz oklov povodnega konja.

usesa se samodejno zaprejo pod vodo

U±esa in nosnice - nahajajo se na vrhu glsve - se semodejno zaprejo, ko je µival pod vodo. Povodni konj skoraj nima dlak in njegova gladka koµa je precej neµna. Koµa povodnega konja izloča rdečo mastno tekočino, ki obdrµi koµo vlaµno medtem, ko je µival izven vode. Zaradi barve te tekočine ljudje mislijo, da povodni konji pri potenju izločajo kri.

povodni konj in mladic

Povodni konji imajo po enega mladiča naenkrat, ki se skoti 230 dni po zaploditvi. Najpogosteje se mladiči rodijo v mesecih močnega deµevja, lahko pa se to zgodi kadarkoli. Mladi povodni konji se radi sončijo na hrbtih svojih mamic.

povodni konj in pigmejski povodni konj
Povodni konj in pigmejski povodni konj

®ivali A-F | G-L | M-S | T-®