Stiati ca Fratii Wright Brothers au testat primul avion intr-un tunel aerodinamic?

Wilbur si Orville Wright nu au fost doar norocosi cand au facut primul zbor. In tinerete s-au jucat cu modele de hartie functionale si pana in 1901 au facut sute de teste un tunelul aerodinamic. In 1902, planorul lor a fost cea mai mare masina zburatoare construita vreodata. Orville Wright scria "Acum detinem toate recordurile! Cea mai mare masina... cel mai lung timp in aer, cel mai mic unghi de aterizare si cel mai puternic vant!"

Au apelat la abilitatile de constructor de masini ale lui Charles E. Taylor, si in februarie 1903 aveau un motor. Pana un iunie au construit un propulsor. Pentru a-si construi avionul s-au indreptat inspre Kitty Hawk, in Carolina de Nord, in Septembrie.

Luni, 13 decembrie 1903, o aruncare cu banul i-a dat lui Wilbur onoarea de a face primul zbor. Motorul si propulsorul au pornit avionul, acesta s-a ridicat insa imediat s-a scufundat, usor avariat.

Pana vineri 17 decembrie 1903, avionul a fost reparat, ai la 10:35, Orville a facut primul zbor cu motor. A durat 12 secunde. Wilbur a facut al doilea zbor, care a durat cu sub o secunda mai putin decat primul. Orville a facut al treile zbor, acoperind 60 metri (200 picioare) in 15 secunde. La pranz, Wilbur a facut al patrulea zbor in acea zi cu vant. Avionul a acoperit 255,6 metri (852 ft) in 59 secunde. A aterizat in siguranta, insa o rafala brusca de vant a rasturnat avionul, rupandu-i aripile si stricandu-i nmotorul.

Au fost 5 martori prezenti la zborul fratilor Wright. Orville chiar a pregatit un aparat de fotografiat pentru ca Mr Daniels sa faca fotografii. Insa nu a fost nici un ziarist. In primavara lui 1904, au construit un nou avion si au chemat presa. Vremea nu era chiar buna, insa din moment ce reporterii erau acolo, au incercat oricum. Avionul nu a reusit sa se ridice. Fratii Wright nu au obtinut atestarea. Si-au petrecut restul vietii batandu-se pentru patentul lor si au murit fara a sti ca lumea le-a recunoscut in sfarsit munca.

Orville Wright makes first flight
Orville Wright 1903

Insa au fost cu adevarat Fratii Wright primii care au zburat?

In momentul in care fratii Wright isi ridicau avionul in aer, zborul era deja un hobby pentru fermierul neo-zeelandez Richard Pearse. Lacrand manual in hambarul sau, a proiectat si si-a construit propriul motor si aparat de zbor. Datarile sugereaza ca Pearse a facut primul zbor in martie 1902. Remarcabilul sau succes a ramas necunoscut pana relativ recent.

Insa exista o mentiune despre un zbor chiar mai de devreme...

"Doi ani, patru luni si trei zile inainte de zborurile reusite ale fratilor Wright de la Kitty Hawk, un monoplan ca o pasare s-a ridicat in aer, devreme in zori pe 14 august, 1901, langa Bridgeport, Connecticut, purtandu-l pe inventatorul si constructorul sau, Gustave Whitehead, pe o distanta de aproximativ o jumatate de mila." - Megan Adam, urmasul lui Gustave A. Whitehead.

Cu toate ca nu exista dovezi scrise ale zborului lui Whitehead, marturiile sustin ca intr-adevar Whitehead ar putea fi primul ce s-a ridicat in cer intr-un aparat actionat de motor.

Gustave A. Whitehead's monoplane
Gustave Whitehead

In 1901, Fratii Wright aveau cea mai buna colectie de date despre zbor din lume.

Pe 23 martie 1903, au facut cerere penrtru a-si patenta noua lor inventie. Aceasta le-ar fi permis sa ceara o taxa pentru folosirea proiectului lor. Alti aviatori au fost furiosi si au refuzat sa plateasca

In 1914, Institutul Franklin a devenit prima institutie stiintifica ce a recunoscut realizarile fratilor Wright.

Desii fratii Wright sunt creditati ca fiind primii ce au zburat intr-un avion cu motor in 1903, marturiile sustin ca Gustave A. Whitehead s-a ridicat in aer in monoplanul sau (sus) in 1901.

Other first flight claims

John Springfellow and John Henson: steam-powered flyer of 1848.

A South African named John Goodman Houshold is said to have made his first flight in 1870.

Shivkur Bapuji Talpade: Marutsakthi aircraft of 1895.

The early flights (1898 to 1905) made by Alberto Santos Dumont.

Primul zbor in jurul lumii